Metais alcalinos

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O bicarbonato de sódio é um exemplo de substância que apresenta metal alcalino
O bicarbonato de sódio é um exemplo de substância que apresenta metal alcalino

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por Diogo

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Por Diogo Dias

Chamamos de metais alcalinos todos os seis elementos químicos que compõem a primeira família da Tabela Periódica (IA ou grupo 1). Esses seis elementos são:

  • Lítio (Li)

  • Sódio (Na)

  • Potássio (K)

  • Rubídio (Rb)

  • Césio (Cs)

  • Frâncio (Fr)

Todos esses elementos apresentam o mesmo subnível mais energético: o s1. Esse fato pode ser confirmado quando analisamos a distribuição eletrônica de todos eles. Veja:

Distribuição eletrônica do Lítio                                               Distribuição eletrônica do Sódio
Distribuição eletrônica do Lítio                    Distribuição eletrônica do Sódio

Distribuição eletrônica do Potássio                                     Distribuição eletrônica do Rubídio
Distribuição eletrônica do Potássio                Distribuição eletrônica do Rubídio    

Distribuição eletrônica do Césio                                      Distribuição eletrônica do Frâncio
Distribuição eletrônica do Césio                    Distribuição eletrônica do Frâncio

Podemos observar que todos os metais alcalinos realmente apresentam como subnível mais energético o s1. Além dessa característica que está relacionada com a distribuição eletrônica, os metais alcalinos apresentam outras características gerais relevantes:

  • São sólidos em temperatura ambiente;

  • Apresentam o maior raio atômico (quando comparamos com os elementos do mesmo período de cada um deles);

  • Apresentam a menor energia de ionização da tabela periódica (quando comparamos com os elementos do mesmo período de cada um deles);

  • Apresentam muita facilidade em perder o elétron presente na camada de valência;

  • São elementos metálicos e, por isso, apresentam brilho característico;

  • Têm a capacidade de conduzir calor e corrente elétrica;

  • São extremamente reativos (interagem facilmente com outros elementos químicos para formar substâncias).

Os metais alcalinos, ao reagirem com a água, formam bases inorgânicas e, por isso, recebem o nome de alcalinos. Essa reação química é extremamente exotérmica, ou seja, libera uma grande quantidade de calor, além da formação do gás hidrogênio. Veja um exemplo de equação que representa essa reação:

Li + H2O → LiOH + H2

Como os metais alcalinos são muito reativos, é praticamente impossível encontrá-los isolados na natureza. Basicamente, sempre os encontramos formando uma substância química, como sais e óxidos, com outros elementos. Assim, temos que ter o cuidado de especificar as características gerais que os compostos formados por metais alcalinos apresentam de uma forma geral:

  • São muito solúveis em água;

  • Apresentam-se no estado sólido;

  • Quando dissolvidas em água ou fundidas (no estado líquido), apresentam boa condutividade elétrica;

  • Apresentam baixa dureza;

  • Apresentam alta ductibilidade;

  • Boa parte dos compostos formados por eles apresenta-se na cor branca.

Observação: Entre os metais alcalinos, os mais abundantes na crosta terrestre são o Sódio e o Potássio.


Por Me. Diogo Lopes Dias

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